Septiembre 7, 2018. El Hexágono Polar Norte de Saturno.

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Créditos de la Imagen: NASAJPL-CaltechSpace Science InstituteHampton University

En vista completa, la sorprendente corriente de chorro de seis lados, conocida como el hexágono polar norte de Saturno, se muestra en esta colorida imagen de la Cassini. Extendiéndose hasta los 70 grados de latitud norte, el cuadro de video en color falso está proyectado a modo de mapa, basado sobre datos de imagen en luz infrarroja, visible y ultravioleta registrados por la sonda espacial en órbita a Saturno a finales de 2012. Hallado primero en imágenes de sobrevuelo de 1980 del ya saliente Voyager, el rasgo extraño y perdurable atado a la rotación del planeta, tiene casi 30,000 kilómetros de ancho. En su centro yace la tormenta polar norte, con apariencia de huracán, del anillado gigante gaseoso. Un nuevo estudio de largo plazo de los datos de la Cassini ha encontrado un notable vórtice de gran altitud, coincidiendo exactamente con el delineado del hexágono polar norte, que se forma a medida que se aproxima el verano al hemisferio norte del planeta. Parece alcanzar cientos de kilómetros por encima de estas cumbres de nubes más profundas, ya dentro de la estratosfera de Saturno.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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