Septiembre 3, 2018. Aurora Alrededor del Polo Norte de Saturno.

Créditos de la Imagen: NASAESAHubbleOPAL ProgramJ. DePasquale (STScI), L. Lamy (Obs. Paris)

¿Son las auroras de Saturno parecidas a las de la Tierra? Para ayudar a responder esta pregunta, el Telescopio Espacial Hubble y la sonda Cassini monitorizaron simultáneamente al Polo Norte de Saturno durante las órbitas finales de la Cassini alrededor del gigante gaseoso en septiembre de 2017. Durante este tiempo, la inclinación de Saturno causó que su Polo Norte estuviera claramente visibles desde la Tierra. La imagen de arriba es una composición de imágenes ultravioleta de la aurora e imágenes ópticas de las nubes y anillos de Saturno, todas tomadas recientemente por el Hubble. Como en la Tierra, las auroras boreales de Saturno pueden crear anillos totales o parciales alrededor del polo. Sin embargo, a diferencia de la Tierra, las auroras de Saturno con frecuencia son espirales — y muy probablemente alcanzan un máximo de brillo justo antes de la medianoche o el amanecer. En contraste con las auroras de Júpiter, las auroras de Saturno parecen mejor relacionadas con una conexión entre el campo magnético interno de Saturno y el viento solar próximo y variable. Las auroras australes de Saturno fueron similarmente fotografiadas allá en 2004, cuando el Polo Sur del planeta estuvo claramente visible desde la Tierra.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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