Septiembre 27, 2018. M33: La Galaxia de Triángulum.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Christoph KaltseisCEDIC

La pequeña y boreal constelación Triángulum alberga a esta magnífica galaxias espiral vista de frente, M33. Sus nombres populares incluyen al de la Galaxia del Molinete o tan solo la Galaxia de Triángulum. M33 tiene más de 50,000 años luz de diámetro, es la tercera en tamaño en el Grupo Local de galaxias luego de la Galaxia de Andrómeda (M31), y nuestra Vía Láctea. A casi 3 millones de años luz de la Vía Láctea, se piensa que M33 es en sí una satélite de la Galaxia de Andrómeda y los astrónomos en estas dos galaxias tendrían cada quien vistas espectaculares del sistema estelar espiral del otro. En cuanto a la vista desde el planeta Tierra, esta imagen nítida muestra los cúmulos estelares azules y las regiones de formación estelar rosadas de M33 a lo largo de los brazos espirales de la galaxia enrollados flojamente. De hecho, la región de formación de estrellas más brillante es la cavernosa NGC 604, vista acá en la posición de las 7 en punto respecto al centro de la galaxia. Como M31, la población de estrellas variables bien medida de M33 ha ayudado a convertir a esta espiral cercana en una vara de medición cósmica para establecer la escala de distancias del universo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day

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