Septiembre 17, 2018. Una Colisión Cósmica Forja un Anillo Galáctico.

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Créditos de la Imagen: Rayos XChandra (NASACXCINAFA. Wolter et al.); Óptico: Hubble (NASASTScI)

¿Cómo puede una galaxia tomar la forma de un anillo? La orilla de la galaxia azul, fotografiada a la derecha, es una inmensa estructura a modo de anillo de unos 150,000 años luz de diámetro, compuesto de estrellas masivas, extremadamente brillantes y recién formadas. Esa galaxia, AM 0644-741, es conocida como una galaxia anular, y fue causada por una inmensa colisión galáctica. Cuando las galaxias chocan, se atraviesan una a la otra — sus estrellas individuales raramente llegan a tener contacto. La forma anular es el resultado de la perturbación gravitacional causada por toda una galaxia intrusa pequeña pasando a través de una grande. Cuando esto ocurre, el gas y polvo interestelar se condensan, causando una ola de formación estelar que se mueve desde el punto de impacto como una onda a través de la superficie de un estanque. La probable galaxia intrusa es la que está a la izquierda de esta imagen combinada de los telescopios espaciales Hubble (visible) y Chandra (rayos X). La luz de rayos X se muestra en rosado e ilustra los lugares donde residen agujeros negros o estrellas de neutrones energéticas, que probablemente se formaron poco después de la colisión galáctica.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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