Septiembre 13, 2018. Cometa, Cúmulos y Nebulosas.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Mohammad Nouroozi

Suficientemente brillante para verse con binoculares, el cometa 21P/Giacobini-Zinner resalta incluso en este mosaico profundo por telefoto de la constelación de Auriga, rica en cúmulos estelares y nebulosas. En la noche del 9 de septiembre, su coma verdosa y cola difusa contrastaban con las coloridas estrellas y rojizas nebulosas de emisión en este campo de visión de casi 10 grados a lo largo de la Vía Láctea. El cometa se encontraba cerca de su perihelio y de su aproximación más cercana a la Tierra, a casi 200 segundos luz de distancia. Cabalgando en el lejano fondo, justo por encima de la cola del cometa, están los bien conocidos cúmulos estelares de Auriga M38 (a la izquierda del centro) y M36 (hacia la derecha), a casi 4,000 años luz de distancia. Arriba a la izquierda, la región de emisión IC 405 está a sólo 1,500 años luz, con el nombre más dramático de la Nebulosa de la Estrella Llameante. A su derecha yace IC 410, a 12,000 años luz y famosa por sus renacuajos cósmicos formadores de estrellas. El Giacobini-Zinner, un hijo de nuestro Sistema Solar, es un cometa periódico que orbita añ Sol una vez cada 6.5 años, y es el objeto padre de la lluvia de meteoros Dracónidas de octubre.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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