Septiembre 11, 2019. IC 1805: La Nebulosa Corazón.

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¿Qué es lo que energiza a la Nebulosa Corazón? Primero, la gran nebulosa de emisión catalogada como IC 1805 se ve, de forma completa, como un corazón humano. La nebulosa resplandece brillantemente en luz roja emitida por su elemento más prominente: el hidrógeno. El resplandor rojo y el de la silueta más grande están todos energizados por un grupo pequeño de estrellas cercanas al centro de la nebulosa. En el centro de la Nebulosa Corazón hay estrellas jóvenes del cúmulo estelar abierto Melotte 15, que están erosionando varios de los pintorescos pilares de polvo con su luz y vientos energéticos. El cúmulo abierto contiene unas pocas estrellas brillantes, de casi 50 veces la masa de nuestro Sol, muchas estrellas poco luminosas con sólo una fracción de la masa de nuestro Sol y un microcuasar ausente que fue expulsado hace millones de años. La Nebulosa Corazón está localizada a casi 7,500 años luz de distancia en dirección de la constelación de Casiopea. De manera coincidente, un pequeño meteoro fue capturado en el primer plano durante la exposición, y está visible por encima de los pilares de polvo. Hacia arriba a la derecha está la acompañante Nebulosa Cabeza de Pescado.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).

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