Octubre 7, 2019. La Sombra Eclipsante de Io sobre Júpiter captada por Juno.

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Créditos y Licencia de la Imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS; Procesamiento: Kevin M. Gill

¿Qué es esa mancha oscura sobre Júpiter? Es la sombra de Io, la luna más volcánica de Júpiter. Como Júpiter brilla predominantemente por la luz solar reflejada, cualquier cosa que bloquee esa luz producirá una sombra. Si de alguna manera Ud. pudiera estar debajo de esa sombra, vería un eclipse total de Sol por Io. La sombra de Io es de casi 3600 kilómetros de ancho, casi del tamaño de Io misma — y sólo ligeramente más grande que la Luna de la Tierra. La imagen mostrada acá fue tomada el mes pasado por la sonda espacial robotizada Juno de la NASA, que actualmente está en órbita a Júpiter. Casi cada dos meses, la Juno pasa rauda cerca de Júpiter, toma un montón de datos y capta una serie de imágenes — algunas de las cuales se pueden convertir en un video. Entre muchas otras cosas, la Juno ha estado midiendo el campo gravitacional de Júpiter, encontrando evidencia sorprendente de que Júpiter podría ser líquido en su mayor parte. Debajo de nubes inesperadamente espesas, el gigante joviano alberga una región masiva de hidrógeno líquido que se extiende por todo el camino hasta su centro.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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