Octubre 3, 2019. Las Nubes de Hidrógeno de M33.

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Créditos de la Imagen: Subaru Telescope (NAOJ), Hubble Space Telescope – Procesamiento de la Imagen: Robert Gendler
Datos adicionalesBYU, Robert Gendler, Johannes Schedler, Adam Block – Derechos: Robert Gendler, Subaru Telescope, NAOJ

La preciosa galaxia espiral M33 parece tener más que su dotación de gas hidrógeno resplandeciente. M33, un miembro prominente del grupo local de galaxias, también es conocida como la Galaxia de Triángulo y se encuentra a sólo 3 millones de años luz de distancia. Los 30,000 años luz más internos de la galaxia son los que se muestran en este magnífico mosaico telescópico de 25 paneles. Con base en datos de imagen tanto de telescopios en el espacio como en tierra, el retrato de M33 muestra las nubes rojizas de hidrógeno ionizado de la galaxia, o regiones HII. Esparcidas a lo largo de los sueltos brazos espirales que se enrollan hacia el núcleo, las regiones HII gigantes de M33 son unas de las guarderías estelares más grandes que se conocen, sitios de formación de estrellas de corta vida pero muy masivas. La intensa radiación ultravioleta de las estrellas masivas y luminosas, ioniza al gas hidrógeno circundante, produciendo a la larga el característico resplandor rojizo. Para mejorar la imagen se usaron datos en banda ancha que producen una vista a color de la galaxia y combinados con datos de banda angosta registrados a través de un filtro hidrógeno-alfa. Ese filtro transmite la luz visible de la línea de emisión más fuerte del hidrógeno.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)

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