Octubre 29, 2018. Capas de Estrellas en la Galaxia Elíptica PGC 42871

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Créditos de la Imagen: Hubble Legacy ArchiveNASAESAProcesamiento y Derechos: Domingo Pestana

¿Cómo crecen las galaxias? Para responder eso, el Telescopio Espacial Hubble fue desplegado para fotografiar a la inusual galaxia elíptica PGC 42871. Cómo esta galaxia llegó a estar rodeada por numerosas capas de estrellas podría rendir pistas acerca de cómo evolucionó. Incrustados en las cáscaras difusas hay cúmulos globulares de estrellas — estrellas cuyos análisis muestran que nacieron durante tres épocas diferentes. Estos y otros datos indican que PGC 42871 ha estado en al menos dos colisiones galácticas, de las cuales al menos una podría haber sido con una anterior galaxia espiral. La galaxia espiral remanente en el extremo izquierdo está a la misma distancia que PGC 42871, y podría haber estado involucrada en alguna de las colisiones. PGC 42871 se extiende por casi 20 mil años luz y está a casi 270 millones de años luz en dirección de la constelación de Centaurus.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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