Noviembre 7, 2019. Messier 45: Las Hijas de Atlas y Pléyone.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Adam BlockSteward Observatory, University of Arizona

Volando rápidamente a través de una nube de polvo cósmico a tan sólo 400 años luz de distancia, las bonitas Pléyades o el cúmulo estelar de las Siete Hermanas, es bien conocido por su llamativa nebulosa de reflexión azul. Se encuentra en el cielo en dirección de la constelación de Taurus y del Brazo de Orión de nuestra galaxia Vía Láctea. Sin embargo, las estrellas hermanas y la nube de polvo cósmico no están relacionadas entre sí, simplemente ocurre que están pasando a través de la misma región del espacio. Conocidas desde la antigüedad como una agrupación compacta de estrellas, Galileo dibujó al cúmulo por primera vez cuando lo vio a través de su telescopio, con estrellas demasiado tenues para verse a simple vista. Charles Messier registró la posición del cúmulo como la 45ª entrada en su famoso catálogo de cosas que no eran cometas. En el mito griego, las Pléyades eran siete hijas del titán astronómico Atlas y de la ninfa marina Pléyone. Los nombres de sus padres están incluidos entre las nueve estrellas más brillantes del cúmulo. Esta imagen telescópica y profunda abarca más de 20 años luz a través del cúmulo estelar de las Pléyades.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)

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