Noviembre 25, 2018. Fobos, Luna Condenada de Marte.

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Créditos de la Imagen: Viking ProjectJPLNASA; Procesamiento del mosaicoEdwin V. Bell II (NSSDC/Raytheon ITSS)

Está luna está condenada. Marte, el planeta rojo, nombrado en honor al dios romano de la guerra, tienen dos lunas pequeñas, Fobos y Deimos, cuyos nombres derivan del griego para Miedo y Pánico. El origen de las lunas marcianas es desconocido, aunque la hipótesis dominante sostiene que son asteroides capturados. La luna más grande, de 25 kilómetros de ancho, es Fobos, y de verdad se ve como un objeto llenos de cráteres a modo de un asteroide en este mosaico en colores falsos tomado por la misión robotizada Viking 1 en 1978. Un análisis reciente de las inusuales marcas largas vistas sobre Fobos, indican que pueden ser el resultado de peñascos que han rodado fuera desde el impacto gigante que creó al cráter de arriba a la izquierda: el Cráter Stickney. Fobos orbita tan cerca a Marte – a casi 5,800 kilómetros por encima de la superficie, comparados con los 400,000 kilómetros de nuestra Luna – que los fuerzas de marea gravitacionales la están arrastrando hacia abajo. El resultado final será que Fobos se romperá en la órbita y luego se estrellará sobre la superficie marciana dentro de unos 50 millones d años. Mucho antes de eso — mañana, de hecho, si todo va de acuerdo a lo planeado — el módulo de descenso robotizado InSight de la NASA, tocará suelo sobre Marte y comenzará a investigar su estructura interna.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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