Noviembre 15, 2019. M16 y la Nebulosa del Águila.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Martin Pugh

M16, también conocida como la Nebulosa del Águila, es un cúmulo estelar con alrededor de 2 millones de años de edad rodeado por las nubes natales de polvo y gas. Este bello retrato bien detallado de la región fue hecho con datos de imagen en banda angosta y ancha captados desde tierra. Incluye a las esculturas cósmicas hechas famosas por las tomas de acercamiento de este complejo de formación estelar captadas por el Telescopio Espacial Hubble. Descritas como trompas de elefante o Pilares de la Creación, las densas y polvorientas columnas que se elevan cerca del centro tienen años luz de longitud, pero están contrayéndose debido a la gravedad para formar estrellas. La radiación energética proveniente de las estrellas del cúmulo está erosionando el material cerca de las puntas, exponiendo a la larga a las nuevas estrellas ahora incrustadas. Extendiéndose desde el filo de la brillante zona de emisión, está otra columna polvorienta formadora de estrellas conocida como la Hada de la Nebulosa del Águila. M16 se haya a casi 7,000 años luz de distancia, es un objeto fácil de hallar con binoculares o telescopios de aficionado en una parte del cielo rica en nebulosas en dirección de la separada constelación de Serpens Cauda (la cola de la serpiente).

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).

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