Noviembre 13, 2018. El Rotatorio Asteroide Bennu visto por la OSIRIS-REx.

Créditos de la Imagen: NASAGSFCU. Arizona

¿Podría este asteroide cercano golpear alguna vez a la Tierra? Eventualmente, sí — pero probablemente no por un tiempo muy largo, aun cuando se espera que el asteroide pase dentro de la órbita de la Luna en el próximo siglo. Sin embargo, para entender mejor la naturaleza y la órbita de todos los asteroides cercanos a la Tierra, la NASA envió a la sonda robotizada OSIRIS-REx (siglas de Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) para investigar a este: el asteroide 101955 Bennu de 500 metros de ancho. Lanzada en 2016, la OSIRIX-REx está ahora aproximándose a Bennu, y está programada para primero mapear la superficie rugosa del planeta menor. El video a intervalos de tiempo de arriba, tomado a principios de este mes, comprime el período de rotación de 4.25 horas de Bennu en casi 7 segundos. La apariencia como de diamante de Bennu es similar a la del asteroide Ryugu, que actualmente está siendo visitado por la sonda espacial japonesa Hayabusa2. La futura órbita exacta de Bennu es un poco incierta debido a sus pasos cercanos a la Tierra y al efecto Yarkovsky: una fuerza ligera creada por el resplandor infrarrojo asimétrico y rotacionalmente inducido. Si todo va de acuerdo a los planes, la OSIRIS-REx tocará verdaderamente al asteroide en 2020, colectará muestras del suelo y las devolverá a la Tierra en 2023 para análisis detallado.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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