Noviembre 1, 2018. La Hayabusa2 Asciende desde el Asteroide Ryugu

Créditos de la Imagen: JAXAU. TokyoKochi U.Rikkyo U.Nagoya U.Chiba Tech.Meiji U.U. AizuAIST

¿Será capaz la sonda espacial Hayabusa2 de aterrizar a salvo sobre el asteroide Ryugu? Desde su llegada allí en junio pasado, las fotografías muestran que la superficie del Ryugu, de casi un kilómetro en tamaño, está cubierta con peñascos; así que encontrar una área suficientemente plana para que la sonda, del tamaño de un bus, toque terreno, está probando ser todo un desafío. En el video de arriba, se puede ver la sombra de la robotizada Hayabusa2 del Japón, sobre la irregular cara del Ryugu mientras ascendía la semana pasada en un ensayo de descenso llegando a sólo 20 metros sobre la superficie. Previamente, unos pequeños módulos de aterrizaje del tamaño de un disco de frisbee se separaron de la Hayabusa2, e hicieron contacto con la superficie de este asteroide con forma de diamante, y comenzaron a saltar por doquier. Estudiar al Ryugu podría decirle a la humanidad no sólo cosas acerca de la superficie y el interior de este planeta menor, sino también acerca de qué materiales estaban disponibles en el Sistema Solar temprano para el desarrollo de la vida. El descenso de la nave madre Hayabusa2 está programado para principios del próximo año, seguido, se espera, de una recolección de muestra del suelo para traerla de vuelta a la Tierra.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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