Mayo 9, 2019. Messier 5.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Adam BlockMt. Lemmon SkyCenterUniversity of Arizona

«Una bella nebulosa descubierta entre la Balanza [Libra] y la Serpiente [Serpens]…»; así comenzaba la descripción de la 5ª entrada en el famoso catálogo de nebulosas y cúmulos estelares del astrónomo del siglo XVIII, Charles Messier. Aunque a Messier le pareció que era difuso y redondo y sin estrellas, Messier 5 (M5) es conocido ahora como un cúmulo globular de estrellas, con 100,000 o más de ellas, atadas por la gravedad y empacadas dentro de una región de alrededor de 165 años luz de diámetro. Se encuentra a unos 25,000 años luz de distancia. Rondando el halo de nuestra galaxia, los cúmulos globulares son miembros antiguos de la Vía Láctea. M5 es uno de los globulares más viejos; se estima que sus estrellas tienen edades cercanas a los 13 mil millones de años. El bello cúmulo estelar es un objetivo popular para los telescopios en tierra. Incluso cerca de su denso núcleo, las estrellas gigantes rojas y azules del cúmulo, y las rejuvenecidas «rezagadas» azules, resaltan con tonos amarillentos y azules en esta nítida imagen a color.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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