Mayo 4, 2018. La Vista Hacia M101.

Créditos de la Imagen y Derechos: Joonhwa Lee.

La grande y bella galaxia espiral M101 es una de las últimas entradas en el famoso catálogo de Charles Messier, pero definitivamente no es la menos. De casi 170,000 años luz de ancho, esta galaxia es enorme, casi el doble de tamaño que nuestra galaxia Vía Láctea. M101 fue también una de las originales nebulosas espirales observadas por el gran telescopio del siglo XIX, el Leviatán de Parsontown, de Lord Rosse. M101 comparte este moderno campo de visión telescópico con estrellas puntiagudas dentro de la Vía Láctea en el primer plano, y una galaxia enana acompañante, NGC 5474 (abajo a la derecha). Los colores de las estrellas de la Vía Láctea también pueden encontrarse en la luz estelar que viene del gran universo-isla. Su núcleo está dominado por la luz de estrellas amarillentas frías. A lo largo de sus brazos espirales están los colores azules de estrellas más calientes y jóvenes mezclado con bandas de polvo oscuro y regiones de formación estelar rosadas. Conocida también como la Galaxia del Molinete, M101 se halla dentro de las fronteras de la norteña constelación Ursa Major, a casi 23 millones de años luz de distancia. NGC 5474 ha sido distorsionada probablemente por sus pasadas interacciones gravitatorias con la dominante M101.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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