Mayo 23, 2018. La Galaxia Espiral NGC 4038 en Colisión.

Créditos de la Imagen: NASA, ESA, Hubble, HLA; Procesamiento y Derechos: Domingo Pestana

Esta galaxia está teniendo un mal milenio. De hecho, los pasados 100 millones de años no han sido buenos, y probablemente el próximo millardo o más será bastante tumultuoso. Visible hacia abajo a la derecha, NGC 4038 solía ser una galaxia espiral normal, ocupándose de sus asuntos, hasta que NGC 4039, hacia arriba a la izquierda, chocó contra ella. El desastre en desarrollo, famosamente conocido como la Antena, aparece mostrado acá. A medida que la gravedad reestructura cada galaxia, las nubes de gas se golpean entre ellas, se forman brillantes nudos azules de estrellas, se forman estrellas masivas y explotan, y filamentos pardos de polvo son esparcidos por doquier. Al final, las dos galaxias convergerán en una galaxia espiral más grande. Tales colisiones no son inusuales, e incluso nuestra propia Vía Láctea ha pasado por varias en el pasado y está predicho que chocará con nuestra vecina, la galaxia de Andrómeda, dentro de unos cuantos millardos de años. Los cuadros que componen esta imagen fueron tomados con el orbital Telescopio Espacial Hubble por astrónomos profesionales para entender mejor a las colisiones de galaxias. Estos cuadros — y muchas otras imágenes de cielo profundo del Hubble — han estado haciéndose públicas, permitiendo que los aficionados interesados las descarguen y las procesen en, por ejemplo, esta composición visualmente impresionante.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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