Mayo 18, 2019. Atlas, Dafne y Pan.

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Créditos de la Imagen: Cassini Imaging TeamSSIJPLESANASA

Atlas, Dafne y Pan son lunas pequeñas, interiores y que orbitan en los anillos de Saturno. Acá aparecen mostradas a la misma escala en este montaje de imágenes de la sonda espacial Cassini, que realizó su grandiosa órbita final al planeta anillado en septiembre de 2017. De hecho, Dafne fue descubierta en imágenes de la Cassini del 2005. Atlas y Pan fueron avistadas por primera vez por las sondas espaciales Voyager 1 y 2. Atlas, con forma de platillo volador, orbita cerca del borde externo del brillante anilla A de Saturno, mientras que Dafne orbita dentro de la angosta División Keeler del anillo A, y Pan dentro de la más grande División de Encke del anillo A. Las curiosas crestas ecuatoriales de las lunas pequeñas de los anillos podrían haberse formado por la acumulación de material del anillo a lo largo del tiempo. Incluso la diminuta Dafne crea olas en el material del anillo a medida que se desliza a lo largo del borde de la División de Keeler.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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