Mayo 16, 2018. La Rotación de la Gran Nube de Magallanes.

Créditos de la Imagen y Licencia: ESA, Gaia, DPAC.

Esta imagen no está borrosa. Muestra en detalle muy claro que la galaxia satélite más grande de nuestra Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes (GNM), rota. Determinada primero con el Hubble, la rotación de la GNM se presenta acá con los datos finos del satélite Gaia, en órbita al sol. Gaia mide las posiciones de las estrellas con tanta precisión que las medidas siguientes pueden revelar ligeros movimientos propios de las estrellas que previamente no eran detectables. La imagen presentada acá muestra, efectivamente, trazos estelares exagerados para millones de estrellas tenues de la GNM. La inspección de la imagen también muestra el centro de la rotación en sentido horario: cerca de la parte superior de la barra central de la GNM. Prominente en los cielos del sur, la GNM es una galaxia espiral pequeña que ha sido distorsionada por encuentros con la galaxia Vía Láctea, más grande, y con la Pequeña Nube de Magallanes (PNM), más pequeña.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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