Mayo 10, 2018. Galaxias en el Río.

Créditos de Imagen y Derechos: Michel Meunier, Laurent Bernasconi, Janus Team

Las galaxias grandes crecen comiéndose a las pequeñas. Incluso nuestra propia galaxia practica el canibalismo galáctico, absorbiendo galaxias pequeñas que se acercan mucho y son capturadas por la gravedad de la Vía Láctea. De hecho, la práctica es común en el universo y está ilustrada por este llamativo par de galaxias interaccionando desde las orillas de la sureña constelación Eridanus, El Río. Localizada a más de 50 millones de años luz de distancia, la grande y distorsionada espiral NGC 1532 se ve amarrada en una lucha gravitacional con la galaxia enana NGC 1531 (arriba del centro), una lucha que la galaxia más pequeña perderá al final. Vista de perfil, la espiral NGC 1532 se extiende casi 100,000 años luz. Muy bien detallado en esta nítida imagen, se piensa que el par NGC 1532/1531 es similar al sistema bien estudiado de una espiral vista de frente y una compañera pequeña conocido como M51.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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