Mayo 1, 2019. La Nebulosa Ojo de Gato en Visible y Rayos X.

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Créditos de la Imagen: NASAESAHubble Legacy ArchiveChandra X-ray Obs.; Procesamiento y Derechos: Rudy Pohl

Para algunos, se ve como el ojo de un gato. Para otros, quizá como la concha de una caracola cósmica gigante. En realidad es una de las nebulosas planetarias más brillantes y altamente detalladas que se conocen, compuesta de gas expelido en breves pero gloriosas fases cerca del fin de la vida de una estrella similar al Sol. La estrella central agonizante de esta nebulosa puede haber producido las cáscaras circulares concéntricas exteriores al deshacerse de las capas exteriores en una serie de convulsiones regulares. Sin embargo, la formación de las bellas estructuras internas complejas y aun así simétricas, no está bien entendida. La imagen de arriba es una composición de una imagen digitalmente enfocada del Telescopio Espacial Hubble con luz de rayos X captada por el Observatorio Chandra. La exquisita estatua espacial flotante se extiende más de medio año luz a lo ancho. Por supuesto, al observar dentro de este Ojo de Gato, la humanidad puede también estar viendo el destino de nuestro propio sol, predestinado a entrar a su fase evolutiva de nebulosa planetaria… en casi 5 mil millones de años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day

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