Marzo 8, 2019. Polvo de Estrellas y Luz de Estrellas en M78.

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Créditos y derechos de la Imagen: Richard S. Wright Jr.

Las nubes de polvo interestelar y nebulosas brillantes abundan en la fértil constelación de Orión. Una de las más brillantes, M78, está cerca del centro en esta colorida vista telescópica, cubriendo un área al norte del cinturón de Orión. A una distancia de casi 1,500 años luz, la azulada nebulosa en sí misma tiene casi 5 años luz de ancho. Su tinte azul es debido a que el polvo refleja preferentemente la luz azul de las estrellas jóvenes y calientes en la región. Las franjas de polvo oscuro y otras nebulosas se pueden delinear por todo el precioso paisaje celeste que incluye a muchos objetos Herbig-Haro, poderosos chorros provenientes de estrellas en proceso de formación. Pero, la que falta en esta imagen es la Nebulosa de McNeil. La enigmática y variable nebulosa, un descubrimiento importante que fue reconocido como tal sólo hasta 2004, fue encontrada a lo largo de la franja oscura de polvo encima y a la derecha de la más grande M78. La Nebulosa de McNeil está asociada con una proto-estrella, y a veces se ve presente y a veces ausente en las fotos de las bien fotografiada región. La nebulosa de McNeil se perdió de la vista a finales del año pasado y todavía está ausente en esta imagen profunda registrada en febrero de 2019.

Fuente: Astronomy Picture of the Day

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