Marzo 6, 2018. Coloridas Bandas de Luminiscencia Nocturna Rodean la Vía Láctea.

¿Por qué brillaría el cielo como un gigantesco arco iris repetitivo? Luminiscencia nocturna. Ahora, el aire resplandece todo el tiempo, pero usualmente es difícil de ver. Sin embargo, una perturbación — como una tormenta que se aproxima — puede causar una ondulación notable en la atmósfera de la Tierra. Estas ondas de gravedad son oscilaciones en el aire análogas a aquellas creadas cuando una roca es tirada en agua quieta. La luminiscencia rojiza probablemente se origina a partir de las moléculas de OH a casi 87 kilómetros de altura, excitadas por la luz ultravioleta proveniente del Sol, mientra que la luminiscencia anaranjada y verdosa posiblemente sean causadas por los átomos de sodio y oxígeno ligeramente más arriba. Mientras conducía cerca del Lago Keluke en la Provincia de Qinghai en China, el fotógrafo al principio notó principalmente la impresionante banda de la Vía Láctea. Deteniéndose para fotogrfiarla, sorprendentemente, la imagen resultante de la sensitiva cámara mostró bandas de luminiscencia bastante prominentes y que abarcaban todo el cielo. La imagen mostrada acá ha sido mejorada digitalmente para hacer más vibrantes los colores.

Créditos de la Imagen y Derechos: Xiaohan Wang

Fuente: Astronomy Picture of the Day

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