Marzo 28, 2019. Las Estrellas Gaia de M15.

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Créditos de la Imagen: Robert Vanderbei (Princeton University)ESAGaiaDPAC

Messier 15 es una reliquia de 13 mil millones de años de edad de los años formativos de nuestra galaxia, uno de los casi 170 cúmulos globulares que todavía rondan el halo de la Vía Láctea. Con casi 200 años luz de diámetro, se encuentra a unos 35,000 años luz de nosotros en dirección de la constelación de Pegasus. Pero, esta vista muy realista del antiguo cúmulo globular no es una fotografía. En lugar de eso, se trata de una imagen gif animada construida a partir de las mediciones individuales precisas de las posiciones, brillanteces y colores de las estrellas. El juego de datos astronómicamente rico que se usó fue hecho por el satélite Gaia, explorador del cielo, el cual también determinó el paralaje para las distancias de 1.3 mil millones de estrellas de la Vía Láctea. En el gif animado, las estrellas que parpadean son estrellas variables del tipo RR Lyrae identificadas en M15. Abundantes en M15, las estrellas RR Lyrae son estrellas pulsantes evolucionadas cuya brillantez y período de pulsación, típicamente de menos de un día, se encuentran relacionados entre sí.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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