Marzo 2, 2019. NGC 6302: La Nebulosa Mariposa.

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Créditos de la Imagen:NASAESAHubbleHLAReprocesamiento y Derechos: Robert Eder

Los cúmulos y nebulosas brillantes en el cielo nocturno del planeta Tierra a menudo reciben nombres de flores o insectos. Aunque su envergadura cubre más de tres años luz, NGC 6302 no es la excepción. La estrella central moribunda de esta particular nebulosa planetaria, con una temperatura superficial estimada en casi 250,000 grados Celsius, se ha vuelto excepcionalmente caliente, brillando fuerte en luz ultravioleta pero escondida de la vista directa por un denso toroide de polvo. Este acercamiento detallado fue registrado por el Telescopio Espacial Hubble en 2009. Los datos de imagen han sido reprocesados acá, mostrando detalles notables de la compleja nebulosa planetaria. El toroide de polvo, cortando a través de una cavidad brillante de gas ionizado, rodea a la estrella central cerca del medio de esta vista, casi de perfil respecto a nuestra línea de visión. Se ha detectado hidrógeno molecular dentro de la mortaja cósmica polvorienta de la estrella caliente. NGC 6302 se halla a casi 4,000 años de distancia en la constelación «arácnidamente» correcta del Escorpión (Scorpius).

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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