Marzo 19, 2020. M13: El Gran Cúmulo Globular en Hércules.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Eric ColesMel Helm

En 1716, el astrónomo inglés Edmond Halley anotó: «Este no es más que un pequeño Parche, pero se muestra a sí mismo a Ojo desnudo, cuando el Cielo está sereno y la Luna ausente». Por supuesto, M13 es ahora reconocido de manera menos modesta como el Gran Cúmulo Globular en Hércules, uno de los cúmulos globulares más brillantes en el cielo boreal. Las vistas telescópicas definidas como esta revelan cientos de miles de estrellas del espectacular cúmulo. A una distancia de 25,000 años luz, las estrellas del cúmulo se aglomeran dentro de una región de 150 años luz de diámetro. Al aproximarnos al núcleo del cúmulo hasta más de 100 estrellas podrán estar contenidas en un cubo de sólo 3 años luz por lado. En comparación, la estrella más cercana al Sol está a más de 4 años luz de distancia. El notable rango de brillantez registrado en esta imagen sigue a las estrellas hasta dentro del denso núcleo del cúmulo y revela tres sutiles franjas oscuras que toman la forma aparente de una propela, justo debajo y ligeramente a la izquierda del centro. Las lejanas galaxias de fondo en este campo de visión media incluyen a NGC 6207, arriba a la izquierda.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).

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