Marzo 19, 2019. Abell 370: Lente Gravitacional de un Cúmulo Galáctico.

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Créditos de la Imagen: NASAESAHubbleProcesamiento y Derechos: Rogelio Bernal Andreo (DeepSkyColors.com)

¿Qué son esos extraños arcos? Mientras se fotografiaba al cúmulo de galaxias Abell 370, los astrónomos notaron un arco poco usual. Al principio no se entendió qué era ese arco — no hasta que mejores imágenes mostraron que el arco era un tipo de resultado astrofísico de una lente gravitacional previamente no vista, donde la lente era el centro de un cúmulo de galaxias completo. Hoy en día, sabemos que este arco, el más brillante en el cúmulo, en realidad consiste de dos imágenes distorsionadas de una galaxia normal que ocurría se encontraba lejos en la distancia. La gravedad de Abell 370 causaba que la luz de las galaxias de fondo — y de otras — se dispersara y llegara al observador a lo largo de trayectorias múltiples, no muy diferente a como una luz lejana aparece a través del tallo de una copa de vino. Casi todas las imágenes amarillas mostradas acá son galaxias en el cúmulo Abell 370. Sin embargo, un ojo agudo puede reconocer muchos arcos extraños y pedazos de arcos distorsionados que en realidad son imágenes gravitacionalmente enfocadas de galaxias normales lejanas. Estudiar a Abell 370 y sus imágenes, le da a los astrónomos una ventana única para estudiar la distribución de materia normal y oscura en los cúmulos galácticos y en el universo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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