Los Renacuajos de IC 410

Este acercamiento telescópico muestra la tenue nebulosa de emisión IC 410. También presenta dos habitantes notables de este estanque cósmico de gas y polvo, hacia abajo y a la izquierda del centro de la imagen: los renacuajos de IC 410. Oscurecida parcialmente por polvo en el primer plano, la nebulosa misma envuelve a NGC 1893, un cúmulo galáctico joven de estrellas. Formadas dentro de la nube interestelar hace sólo 4 millones de años, las estrellas intensamente calientes y brillantes del cúmulo energizan al gas resplandeciente. Compuestos de gas y polvo más denso y más frío, los renacuajos tienen alrededor de 10 años luz de longitud y son probablemente sitios de formación estelar en proceso. Esculpida por los vientos y la radiación provenientes de las estrellas del cúmulo, sus cabezas están delineadas con bordes brillantes de gas ionizado, mientras que sus colas se orientan opuestas a la región central del cúmulo. IC 410 se encuentra a unos 10,000 años luz, en dirección de la constelación de Auriga, que es rica en nebulosas.

Créditos de la imagen: Juan Ignacio Jimenez

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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