La Rueda de Carreta de la Fortuna

Por casualidad, una colisión entre dos galaxias ha creado una forma sorprendentemente reconocible a escala cósmica, la Galaxia Rueda de Carreta. La Rueda de Carreta es parte de un grupo de galaxias a casi 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Sculptor. A la derecha están visibles dos galaxias más pequeñas del grupo. La orilla de la Galaxia Rueda de Carreta es una estructura inmensa en forma de anillo de 150,000 años luz de diámetro, compuesta de estrellas recién formadas, extremadamente brillantes y masivas. Cuando las galaxias chocan se atraviesan una a la otra, sus estrellas individuales raramente entran en contacto. Aún así, los campos gravitacionales de las galaxias son distorsionados seriamente por la colisión. De hecho, la forma de anillo es el resultado de la perturbación gravitatoria causada por una galaxia intrusa pequeña pasando a través de una más grande, comprimiendo el gas y polvo interestelar, y causando una ola de formación de estrellas que se mueve desde el punto de impacto como una onda a través de la superficie de un estanque. En este caso, la galaxia grande puede haber sido originalmente una espiral, no muy diferente de nuestra Vía Láctea, transformada en forma de rueda por la colisión. Pero… ¿Qué pasó con la galaxia pequeña intrusa?

Créditos de la Imagen: ESA, NASA

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *