Junio 3, 2019. El Quinteto de Stephan desde el Hubble.

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Créditos de la Imagen: NASAESAHubbleProcesamiento: Daniel Nobre

¿Cuándo comenzaron a danzar por primera vez estas grandes galaxias? En realidad, sólo cuatro de las cinco del Quinteto de Stephan están engarzadas en un tango cósmico de encuentros cercanos repetidos, que está ocurriendo a unso 300 millones de años luz de distancia. La galaxia fuera de lugar es fácil de distinguir en esta imagen recientemente reprocesada captada por el Telescopio Espacial Hubble — las galaxias interactivas, NGC 7319, 7318B, 7318A y 7317 (de izquierda a derecha), tienen un brillo amarillento más dominante. También tienden a tener bucles y colas distorsionados, que han crecido bajo la influencia de mareas gravitacionales perturbadoras. La galaxias principalmente azulada, la grande NGC 7320, abajo a la izquierda, está más cerca a nosotros, a casi 40 millones de años luz, y así, no forma parte del grupo interactivo. Los datos y los modelos indican que NGC 7318B es una intrusa relativamente nueva. Un halo recientemente descubierto de estrellas rojas viejas que rodean al Quinteto de Stephan, indican que al menos algunas de estas galaxias comenzaron a entrelazarse hace millardos de años. El Quinteto de Stephan es visible con telescopios de tamaño moderado, en dirección de la constelación del Caballo alado (Pegasus).

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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