Junio 25, 2018. La Hayabusa2 se Aproxima al Asteroide Ryugu.

Créditos de la Imagen y Derechos: ISASJAXA, Hayabusa2 Team

Se ve como un gran diamante espacial — pero con cráteres. Es el 162173 Ryugu (Castillo de Dragón), y la misión robotizada Hayabusa2 de Japón está llegando ahora a este asteroide cercano a la Tierra. La ambiciosa Hayabusa2 lleva toda una armada de sondas separables, incluyendo dos impactadores, cuatro pequeños planeadores de aproximación, tres pequeñas tolvas de superficie y el Explorador Móvil Superficial del Asteroide (MASCOT por sus siglas en inglés) el cual aterrizará, estudiará y recorrerá la superficie de Ryugu. La mayoría de ellos están equipados con cámaras. Además, la misma Hayabusa2 tiene programado colectar muestras superficiales y devolver estas muestras a la Tierra para un análisis detallado cerca del final de 2020. Previamente, lo que se sabía acerca del asteroide Ryugu era su órbita, que tenía un tamaño casi de un kilómetro, y que tiene una superficie oscura que refleja colores inusuales. Estudiar al Ryugu podría decirle a la humanidad no sólo algo acerca de la superficie del asteroide y de su interior, sino también qué materiales estaban disponibles en el sistema solar temprano para el desarrollo de la vida. Mostradas acá hay una serie de imágenes de la aproximación muestran rasgos que sugieren grandes pedruscos y cráteres.

Fuente: Astronomy Picture of the Day

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