Junio 20, 2019. Una Vista Hacia M106.

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Créditos de la Imagen: Phil Keyser

La grande, brillante y bella espiral, M106, domina esta vista cósmica. El campo de visión telescópico de casi dos grados de ancho mira en dirección de la bien entrenada constelación de Canes Venatici, cerca del mango de la Gran Cacerola. Conocida también como NGC 4258, M106 tiene casi 80,000 años luz de ancho y está a 23.5 millones de años luz, es la miembro más grande del grupo de galaxias Canes II. Para una galaxia así de lejana, la distancia a M106 es bien conocida debido en parte a que puede medirse directamente dándole seguimiento al notable máser, o emisión láser de microondas, de esta galaxia. Muy raro pero de ocurrencia natural, la emisión máser es producida por moléculas de agua dentro de nubes moleculares que orbitan a su núcleo galáctico activo. Otra galaxia espiral prominente en la escena, vista casi de perfil es NGC 4217, debajo y a la derecha de M106. La distancia a NGC 4217 es mucho menos conocida, y se estima que está a casi 60 millones de años luz.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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