Junio 19, 2018. Ancianos del Mar y el Cielo.

Créditos de la Imagen y Derechos: Jingyi Zhang

Podrán verse como rocas redondas, pero están vivas. Más aún, son versiones modernas de una de las formas de vida más viejas conocidas: estromatolitos. Los fósiles indican que los estromatolitos aparecieron sobre la Tierra hace casi 3.7 millardos de años — incluso antes de que muchas de las estrellas que nos son familiares en el cielo nocturno moderno se hubieran formado. En la imagen mostrada acá, tomada en Australia Occidental, sólo el antiguo arco central de nuestra galaxia Vía Láctea se formó antes. Incluso las Nubes de Magallanes, galaxias satélites de nuestra Vía Láctea, y visibles en la imagen por debajo del arco de la Vía Láctea, no existían en su forma actual cuando los estromatolitos crecieron por primera vez en la Tierra. Los estromatolitos son bío-películas acumulativas de miles de millones de microorganismos que pueden moverse lentamente hacia la luz. Usando esta luz para liberar oxígeno en el aire, los estromatolitos antiguos ayudaron a hacer hospitalaria a la Tierra para otras formas de vida incluyendo, eventualmente, a los humanos.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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