Junio 14, 2019. NGC 4676: Los Ratones Poderosos.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Bruce Waddington

Estas dos poderosas galaxias están jalando una de la otra. Conocidas como Los Ratones, debido a que tienen sendas colar largas, cada galaxia espiral grande ha pasado en verdad a través de la otra. Sus largas colas son trazadas por intensas mareas gravitatorias en lugar de colisiones de sus estrellas individuales. Debido a que las distancias son tan grandes, la interacción cósmica toma lugar en movimiento lento — a lo largo de cientos de millones de años. Probablemente vuelvan a colisionar una y otra vez durante los siguientes miles de millones de años, hasta que se fusionen para formar una única galaxia. NGC 4676 se encuentra a casi 300 millones de años luz de distancia en dirección de la constelación de la Cabellera de Berenice (Coma Berenices) y son posiblemente miembros del Cúmulo de Galaxias de Coma. Aunque no son fotografiadas en telescopios de aficionado con tanta frecuencia, este campo de visión amplio captura las tenues colas de marea de varios cientos de miles de años luz de longitud.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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