Junio 13, 2019. Los Colores y Magnitudes de M13.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Tolga GumusayakRobert Vanderbei

M13 es reconocido modestamente como el Gran Cúmulo Globular en Hércules. Una bola de estrellas contadas en los cientos de miles, apiñadas dentro de una región de 150 años luz de ancho, y que se encuentra a unos 25,000 años luz de distancia. La nítida fotografía a color de M13, arriba a la izquierda, es familiar para muchos que toman imágenes telescópicas. Aún así, el Diagrama de Color contra Magnitud de M13, en el panel de abajo a la derecha, hecho a partir de los mismos datos de imagen, puede ofrecer una visión más reveladora. Conocido también como un diagrama de Hertzsprung-Russell (HR), es una gráfica de la brillantez aparente de las estrellas individuales de las estrellas del cúmulo contra su índice de color. El índice de color se determina para cada estrella restando su brillantez (expresada en magnitudes) medida a través de un filtro rojo de su brillantez medida con un filtro azul (B – R). Las estrellas azules son calientes y las estrellas rojas son frías, así que el índice de color astronómico que varía desde las más azules hasta las más rojas sigue la escala estelar relativa de temperatura de izquierda (calientes) a derecha (frías). En el diagrama HR de M13, las estrellas caen claramente dentro de grupos separados. La franja ancha que se extiende diagonalmente desde abajo a la derecha es la secuencia principal del cúmulo. Un giro definido en la esquina superior derecha sigue la rama de las gigantes rojas, mientras que las gigantes azules se encuentran agrupadas arriba a la izquierda. Formadas al mismo tiempo, al principio, las estrellas de M13 estaban localizadas todas a lo largo de la secuencia principal de acuerdo a su masa, con las de masa más baja abajo a la derecha. Con el tiempo, las estrellas de masa más alta han evolucionado saliendo de la secuencia principal hacia gigantes rojas y luego azules y más allá. De hecho, la posición del giro hacia afuera de la secuencia principal hacia la rama de las gigantes rojas indica la edad del cúmulo de casi 12 mil millones de años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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