Junio 10, 2018. La Nebulosa Ojo de Gato desde el Hubble.

Créditos de la Imagen: NASAESAHEIC, y The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Para algunos, podrá verse como el ojo de un gato. Sin embargo, la atractiva Nebulosa Ojo de Gato se encuentra a casi tres mil años luz de la Tierra a través del espacio interestelar. El Ojo de Gato (NGC 6543), una clásica nebulosa planetaria, representa una fase final breve, pero gloriosa, en la vida de una estrella parecida al Sol. La estrella central moribunda de esta nebulosa puede haber producido el patrón simple externo de cascarones concéntricos de polvo, al desechar sus capas más exteriores en una serie de convulsiones regulares. Pero la formación de las bellas estructuras internas, más complejas, no está aún bien entendida. Visto tan claramente en esta imagen digitalmente enfocada del Telescopio Espacial Hubble, el verdadero ojo cósmico tiene casi medio año luz de ancho. Por supuesto, al ver dentro del Ojo del Gato, los astrónomos también podrían estar viendo el sino de nuestro Sol, destinado a entrar a su propia fase evolutiva de nebulosa planetaria… dentro de unos 5 mil millones de años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day

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