Julio 8, 2018. La Extraordinaria Espiral en LL Pegasi

Créditos de la Imagen:  NASAESAHubbleHLA;  Procesamiento y Derechos: Domingo Pestana & Raul Villaverde

¿Qué creó la extraña estructura espiral arriba a la izquierda? Nadie está seguro, aunque probablemente está relacionada a una estrella en un sistema binario que está entrando en la fase de nebulosa planetaria, cuando su atmósfera exterior es expulsada. La enorme espiral se extiende casi un tercio de año luz a lo ancho y, al enrollar cuatro o cinco vueltas completas, tiene una regularidad que es sin precedentes. Dada la rapidez de expansión de la espiral de gas, una nueva capa debe aparecer cada 800 años, lo que coincide mucho con el tiempo que le toma a las dos estrellas en orbitarse una a la otra. El sistema estelar que la creó es conocido más comúnmente como LL Pegasi, pero también como AFGL 3068. La inusual estructura en sí misma ha sido catalogada como IRAS 23166+1655. La imagen presentada acá fue tomada en luz del infrarrojo cercano por el Telescopio Espacial Hubble. Por qué la espiral brilla es en sí un misterio, siendo la hipótesis dominante el que está iluminada reflejando la luz de las estrellas cercanas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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