Julio 6, 2018. Caronte: Luna de Plutón.

Créditos de la Imagen: NASAJohns Hopkins Univ./APLSouthwest Research InstituteU.S. Naval Observatory

Una región polar norte oscurecida y misteriosa, conocida por algunos como Mordor Macula, corona esta primicia de vista de alta resolución. El retrato de Caronte, la luna más grande de Plutón, fue captada por la nave espacial New Horizons cerca de su máxima aproximación al planeta, el 4 de julio de 2015. Los datos combinados en azul, rojo e infrarrojo, fueron procesados para resaltar los colores y seguir las variaciones en las propiedades de la superficie de Caronte con una resolución de casi 2.9 kilómetros. Una impresionante imagen del hemisferio de Caronte que mira hacia Plutón, también muestra una clara vista de un aparente cinturón de fracturas y cañones, circundando a la luna, que parece separar las planicies lisas del sur de los variados terrenos del norte. Caronte tiene 1,214 kilómetros de ancho. Eso es casi 1/10 del tamaño del planeta Tierra, pero también un enorme 1/2 del diámetro de Plutón mismo; eso la convierte en el satélite más grande en relación con su cuerpo principal en el Sistema Solar. Aún así, la luna aparece como una pequeña ampolla, casi en la posición de la 1 en punto sobre el disco de Plutón, en la granulada fotografía telescópica en negativo del recuadro arriba a la izquierda. Esa imagen fue usada por James Christy y Robert Harrington, del Observatorio Naval de E.U. en Flagstaff, para descubrir a Caronte hace 40 años en junio de 1978.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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