Julio 25, 2018. La Galaxia del Husillo de Perfil.

Créditos de la Imagen y Derechos: Adam BlockMt. Lemmon SkyCenterU. Arizona

¿Qué tipo de objeto celeste es este? Una galaxia relativamente normal — pero vista desde su borde. Muchos discos galácticos son en realidad tan delgados como el de NGC 5866, mostrada acá, pero no las vemos de perfil desde nuestro punto de vigilancia. Una galaxia quizá más familiar que se ve de perfil es nuestra Vía Láctea. La galaxia del Husillo, catalogada como M102 y NGC 5866, tiene numerosas y complejas franjas de polvo que aparecen oscuras y rojizas, mientras que muchas de las estrellas brillantes en el disco le dan un tono subyacente más azul. El disco azul de estrellas jóvenes puede verse extendiéndose más allá del polvo en el extremadamente delgado plano galáctico. Hay evidencia de que la galaxia del Husillo ha canibalizado a galaxias más pequeñas a lo largo del último millardo de años, eso incluye múltiples corrientes de estrellas tenues, polvo oscuro que se extiende desde el plano galáctico principal, y un grupo circundante de galaxias (que no se muestran). En general, muchos discos de galaxias se vuelven delgados debido a que el gas que los forma choca con sí mismo al rotar alrededor del centro gravitacional. La galaxia del Husillo se encuentra a casi 50 millones de años luz de distancia en dirección de la constelación del Dragón (Draco).

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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