Julio 24, 2019. Camino Zodiacal.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Ruslan Merzlyakov (RMS Photography)

¿Qué es esa extraña luz adelante del camino? Es polvo orbitando al Sol. En ciertas épocas del año, una banda de polvo reflejando al Sol desde el Sistema Solar interior, aparece prominente justo después del ocaso — o justo antes del amanecer — y es llamada luz zodiacal. Aunque el origen de este polvo todavía está siendo investigado, una hipótesis sostiene que el polvo zodiacal se origina principalmente de los tenues cometas de la familia de Júpiter, y que lentamente cae en espiral hacia el Sol. El análisis reciente del polvo emitido por el cometa 67P, visitado por la sonda espacial robotizada Rosseta de la ESA, apoya esta hipótesis. Fotografiada cuando se subía por un camino hacia el Parque Nacional Teide en las Islas Canarias de España, un brillante triángulo de luz zodiacal apareció en la distancia poco después del ocaso. Captada el 21 de junio, la escena incluye a la brillante Régulo, la estrella alfa de Leo, ubicada por encima del centro y hacia la izquierda. El Cúmulo Estelar de la Colmena (M44) puede observarse debajo del centro, más cerca del horizonte y casi inmerso en el resplandor zodiacal.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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