Julio 13, 2018. Trazos de Estrellas y el Radio Reloj de Sol Bracewell.

Créditos de la Imagen y Derechos: Miles Lucas en el NRAO

Los relojes de Sol usan la ubicación de una sombra para medir la rotación de la Tierra e indicar la hora del día. Así que es adecuado que este reloj de Sol, en el Observatorio del Radio Telescopio de Arreglo Muy Grande en Nuevo México, conmemore la historia de la radioastronomía y al pionero de la radioastronomía, Ronald Bracewell. El radio reloj de Sol fue construido usando pedazos de un radio telescopio de mapeo solar que Bracewell construyó originalmente en el campus de la Universidad de Stanford. El arreglo de Bracewell fue usado para contribuir con datos para el plan del primer alunizaje, y sus pilares han sido firmados por científicos visitantes y radio astrónomos, incluyendo dos ganadores del premio Nobel. Como en la mayoría de los relojes de Sol, la sombra proyectada por el gnomon central sigue los marcadores que señalan las horas del día, junto con los equinoccios y los solsticios. Pero los marcadores en el radio reloj de Sol también se han ubicado de acuerdo a la hora sideral local. Ellos muestran la posición de las invisibles radio-sombras de tres brillantes fuentes de radio en el cielo de la Tierra: el remanente de supernova Cassiopeia A, la galaxia activa Cygnus A, y la galaxia activa Centaurus A. La hora sideral es tan sólo la hora dada por las estrellas, la rotación de la Tierra medida con las estrellas y las galaxias lejanas. Esa rotación es reflejada en esta exposición compuesta de horas de duración. Encima del Radio Reloj de Sol Bracewell, las estrellas trazan rastros concéntricos alrededor del polo norte celeste.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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