Julio 11, 2018. La Simbiótica R Aquarii

Créditos de la Imagen:  HubbleNASAESAProcesamiento y LicenciaJudy Schmidt

Puede verla cómo cambia de brilla tan sólo con binoculares en el curso de un año. La estrella variable R Aquarii es en realidad un sistema binario interactuando, dos estrellas que parecen tener una relación cercana y simbiótica. A casi 710 años luz de distancia, este intrigante sistema consiste de una estrella gigante roja fría y una estrella enana blanca caliente y densa, en una órbita mutua alrededor de su centro de masas en común. La luz visible del sistema binario está dominada por la gigante roja, que es en sí misma una estrella variable de período largo del tipo Mira. Pero, el material en la envoltura extendida de la estrella gigante fría jalado por la gravedad sobre la superficie de la enana blanca más pequeña y densa, disparando eventualmente una explosión termonuclear y arrojando el material hacia el espacio. La imagen que se presenta acá del Telescopio Espacial Hubble, muestra el anillo de despojos todavía en expansión el cual se extiende menos de un año luz y que se originó del estallido que pudo haber sido visto a principios de la década de 1770. La evolución de eventos energéticos menos comprendidos, que producen emisiones de alta energía en el sistema R Aquarii, han sido monitorizados desde 2000 usando datos del Observatorio Chandra de Rayos X.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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