Febrero 6, 2018. La Galaxia NGC 474: Capas y Corrientes de Estrellas.

¿Qué le está pasando a la galaxia NGC 474? Las múltiples capas de emisión parecen extrañamente complejas e inesperadas, dada la apariencia relativamente sin rasgos que la galaxia elíptica presenta en imágenes menos profundas. La causa de esas capas es desconocida actualmente, pero posiblemente estén relacionadas a colas de marea de restos dejados al absorber numerosas galaxias pequeñas en los pasados millardos de años. Por otro lado, las capas podrían ser como ondas en un estanque, donde la colisión que se está dando con la galaxia espiral justo encima de NGC 474, está causando que ondas de densidad oscilen a través del gigante galáctico. Sin importar la causa real, la imagen mostrada acá resalta dramáticamente el consenso cada vez mayor de al menos algunas galaxias elípticas se han formado en el pasado reciente, y que los halos externos de la mayoría de las galaxias grandes no son realmente uniformes sino que tienen complejidades inducidas por interacciones frecuentes con — y acrecentamiento de — galaxias cercanas más pequeñas. El halo de nuestra galaxia Vía Láctea es un ejemplo de tal complejidad inesperada. NGC 474 se extiende casi 250,000 años luz, y se encuentra a casi 100 millones de años luz de distancia en dirección de la constelación de Los Peces (Piscis).

Créditos de la Imagen: CFHT, Coelum, MegaCam, J.-C. Cuillandre (CFHT) & G. A. Anselmi (Coelum).

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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