Febrero 28, 2018. NGC 613 en Polvo, Estrellas y una Supernova.

¿De dónde salió esa mancha? El astrónomo aficionada Víctor Buso estaba probando una nueva cámara en su telescopio en 2016 cuando notó que apareció una mancha curiosa de luz — y se mantuvo. Luego de reportar esta observación inusual, se determinó que esta mancha era la luz de una supernova apenas volviéndose visible — en una etapa inicial que antes no había sido fotografiada ópticamente. Las imágenes del antes y el después, tomadas con casi una hora de separación, se muestran en el recuadro de una imagen más detallada de la misma galaxia espiral, NGC 613, tomada por el Telescopio Espacial Hubble. Las observaciones subsiguientes muestran que SN 2016kgk fue probablemente la explosión de una estrella supergigante, y que Buso posiblemente captó la etapa donde la onda de detonación saliente, proveniente del núcleo estelar, se abrió paso a través de la superficie de la estrella. Dado que los astrónomos han pasado años monitorizando galaxias en busca de supernovas sin haber visto un evento de “brote”, las probabilidades de que Buso captara esto ha sido comparado con ganarse la lotería.

Créditos de la Imagen: NASA, ESA, Hubble, S. Smartt (QUB); Reconocimientos: Robert Gendler; Recuadros: Victor Buso

Fuente: Astronomy Picture of the Day

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