Febrero 25, 2018. AE Aurigae y la Nebulosa de la Estrella Llameante.

¿Por qué se le llama la estrella llameante a AE Aurigae? Por una razón: la nebulosa circundante, IC 405, es llamada la Nebulosa de la Estrella Llameante debido a que la región parece albergar humo, aun cuando nada está en llamas, incluyendo el interior de la estrella AE Aurigae. El fuego, definido usualmente como la adquisición molecular rápida de oxígeno, pasa sólo cuando hay presente suficiente oxígeno y no es importante en tales entornos de alta energía y con bajo contenido de oxígeno. El material que parece humo es principalmente hidrógeno interestelar, pero sí contiene filamentos oscuros de granos de polvo ricos en carbono que parecen humo. La brillante estrella AE Aurigae está visible cerca del centro de la nebulosa y es tan caliente que es azul, emitiendo luz tan energética que desplaza los electrones de los átomos del gas circundante. Cuando un átomo recaptura un electrón, se emite luz que crea la nebulosa de emisión en los alrededores. La Nebulosa de la Estrella Llameante se encuentra a casi 1,500 años luz de distancia, abarca casi 5 años luz, y es visible con un telescopio pequeño en dirección de la constelación del Conductor de la Carroza (Auriga).

Créditos de la Imagen y Derechos: Martin Pugh

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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