Febrero 16, 2018. El Cometa PanSTARRS está cerca del Borde.

El cometa PanSTARRS, conocido también como el cometa azul (C/2016 R2) está realmente cerca del borde inferior izquierdo de esta impresionante vista de campo amplio registrada el 13 de enero. abarcando casi 20 grados en el cielo, el paisaje cósmico es explorado por los cuadros bien expuestos y procesados de una cámara digital sensitiva. Consiste de nubes coloridas y nebulosas polvorientas oscuras, que de otra manera serían muy tenues para que su ojo las viera. Arriba a la derecha, la Nebulosa California (NGC 1499) tiene una forma muy familiar. Su línea costera tiene más de 60 años luz de longitud y se encuentra a unos 1500 años luz de distancia. El pronunciado brillo rojizo de la nebulosa proviene de los átomos de hidrógeno ionizados por la luminosa estrella azul Xi Persei que está justo debajo de ella. Cerca del centro abajo, el famoso cúmulo estelar de las Pléyades, está a unos 400 años luz de distancia y de unos 15 años luz de ancho. Su espectacular color azul se debe a la reflexión de la luz estelar por el polvo interestelar. En el medio están las estrellas calientes de la asociación OB2 de Perseo y las nebulosas polvorientas y oscuras a lo largo del borde de las cercanas y masivas nubes moleculares de Tauro y Perseo. Las emisiones de las moléculas ionizadas de monóxido de carbono (CO+), inusualmente abundantes, brillando por fluorescencia en la luz solar son las responsables principales del delator tiene azulado de la notable cola del cometa. El cometa se encuentra casi a 17 minutos luz de la Tierra.

Créditos de la Imagen y Derechos: JoAnn McDonald.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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