Enero 29, 2019. Ultima Thule desde la New Horizons.

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Créditos de la Imagen: NASAJHU’s APLSwRIProcesamiento a color: Thomas Appéré

¿Cómo difieren los asteroides lejanos de aquellos cercanos al Sol? Para averiguarlo, la NASA envió a la sonda espacial robotizada New Horizons a pasar por el objeto clásico del Cinturón de Kuiper, 2014 MU69, apodado Ultima Thule, el asteroide más lejano alguna vez visitado por una nave espacial humana. Pasando rápido a la roca espacial de 30 km de largo el 1 de enero, la imagen de arriba es la fotografía de más alta resolución de la superficie de Ultima Thule enviada hasta ahora. Ultima Thule se ve diferente a los asteroides fotografiados en el Sistema Solar interior, ya que muestra una textura superficial inusual, relativamente pocos cráteres obvios, y lóbulos casi esféricos. Se ha hipotetizado que su apariencia se formó de la coalescencia de escombros del Sistema Solar temprano en dos objetos — Ultima y Thule — los cuales giraron en espiral juntos y se pegaron. La investigación continuará para entender los orígenes de diferentes regiones superficiales en Ultima Thule, si tiene acaso alguna atmósfera delgada, cómo obtuvo su color rojo, y qué puede decirnos este conocimiento del antiguo Sistema Solar y acerca de la formación de nuestra Tierra.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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