Diciembre 29, 2018. La New Horizons en Última Thule.

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Créditos de la Ilustración: Carlos Hernandez for NASAJohns Hopkins Univ./APLSouthwest Research Institute

Cuando estemos celebrando el inicio del 2019, el 1 de enero, la nave espacial New Horizons sobrevolará a Última Thule. Un mundo en el Cinturón de Kuiper a 6.5 millardos de kilómetros del Sol, su sobrenombre de Última Thule (con designación de catálogo 2014 MU69) muy adecuadamente significa «más allá del mundo conocido». Siguiendo a su sobrevuelo a Plutón del 2015, la New Horizons fue apuntada para este viaje, un intento para realizar el sobrevuelo más distante para una sonda espacial de la Tierra al acercarse a casi 3500 kilómetros de Última Thule. El pequeño mundo en sí mismo tiene casi 30 kilómetros de tamaño. Este año, una campaña de observación con telescopios en la Tierra, determinó que la forma del objeto es el de un binario de contacto o el de un sistema binario cercano, como en esta ilustración artística. La New Horizons tomará acercamientos de su superficie inexplorada bajo la tenue luz del lejano Sol.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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