Diciembre 11, 2018. Arp 188 y la Cola del Renacuajo.

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Créditos de la Imagen: Hubble Legacy ArchiveESANASAProcesamiento: Faus Márquez (AAE)

¿Por qué esta galaxia tiene tan larga cola? En esta impresionante vista, basada sobre datos de imagen del Archivo del Legado del Hubble, galaxias lejanas forman un dramático fondo para la galaxia Arp 188, una espiral perturbada, la Galaxia Renacuajo. El renacuajo cósmico está a sólo 420 millones de años-luz de distancia en dirección de la constelación norteña del Dragón (Draco). Su llamativa cola tiene casi 280 mil años luz de longitud y presenta cúmulos estelares masivos, de color azul brillante. Una historia cuenta que una galaxia intrusa más compacta cruzó enfrente de Arp 188 – desde la derecha hacia la izquierda en esta vista — y fue lanzada alrededor y detrás del Renacuajo por su atracción gravitacional. Durante el encuentro cercano, las fuerzas de marea sacaron fuera estrellas, gas y polvo de la galaxia espiral formando la espectacular cola. La galaxia intrusa misma, que se estima se halla a casi 300 mil años luz por detrás del Renacuajo, puede verse a través de los brazos espirales frontales arriba a la derecha. Siguiendo su apodo terrícola, la Galaxia Renacuajo posiblemente perderá su cola a medida se haga vieja, con los cúmulos estelares de la cola formando satélites más pequeños de la galaxia espiral más grande.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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