Cintas y Perlas de la Galaxia Espiral NGC 1398

 

¿Por qué algunas galaxias espirales tienen un anillo alrededor del centro? La galaxia espiral NGC 1398 no sólo tiene un anillo de estrellas perladas, gas y polvo alrededor de su centro, sino también una barra de estrellas y gas a través de su centro, y brazos espirales que asemejan cintas hacia afuera. La imagen mostrada acá fue tomada con el Telescopio Muy Grande (VLT) de la ESO en el Observatorio Paranal en Chile y resuelve a esta grandiosa espiral con un detalle impresionante. NGC 1398 se encuentra a casi 65 millones de años luz de distancia, lo que significa que la luz que vemos hoy, dejó esa galaxia cuando los dinosaurios estaban desapareciendo de la Tierra. La fotogénica galaxia es visible en telescopios pequeños en dirección de la constelación del Horno (Fornax). El anillo cerca del centro probablemente es una onda de densidad de formación estelar en expansión, causada ya sea por un encuentro gravitacional con otra galaxia, o por las asimetrías gravitacionales propias de la galaxia.

Crédito de la imagen: European Southern Observatory.

Fuente: Astronomy Picture of The Day

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